Eichhörnchen

GrammatikSubstantiv
WorttrennungEich-hörn-chen (computergeneriert)
WortzerlegungEicheHorn
eWDG, 1967

Bedeutung

äußerst flinkes rotbraunes Nagetier unserer Parks und Wälder mit langem, buschig behaartem Schwanz, das hervorragend klettert, besonders gern Nüsse frisst und häufig recht zahm wird
Beispiele:
ein Eichhörnchen sprang von Baum zu Baum
behend, flink wie ein Eichhörnchen
Etymologisches Wörterbuch (Wolfgang Pfeifer)

Etymologie

Eichhörnchen · Hörnchen
Eichhörnchen n. geschickt kletterndes Nagetier mit langem, buschigem Schwanz, ahd. eihhurno, eihhorno (11. Jh., daneben wohl eihhurn, eihhorn), mhd. eichorn, eichurne, asächs. ēkhorn, mnd. ēkeren, mnl. eencoren, eecoren, aengl. ācweorna, ācwern, anord. īkorni, schwed. ekorre. Der zweite Teil des Tiernamens (germ. *aik-, *īkwern-?) wird im Ahd. durch Umdeutung an das in ↗Horn (s. d.) vorliegende Substantiv angeglichen (davon beeinflußt asächs. ēkhorn, die Nebenform mnd. ēkhōrne sowie nl. eekhoorn); er steht ursprünglich offenbar als reduplikationslose Bildung neben lat. vīverra ‘Frettchen’, aruss. věverica ‘Eichhörnchen, Wiesel, Hermelin’, russ. (älter) véverica (веверица) ‘Hermelin’, tschech. veverka, lit. vėverìs ‘Eichhorn’, die auf unterschiedlichen Reduplikationsformen von ie. *u̯er- ‘Eichhorn, Iltis, Marder’ beruhen. Auch der Anschluß des ersten Wortteils an ie. *aig- ‘Eiche’ (s. ↗Eiche) ist vielleicht sekundär; zur Erklärung wird häufiger die Wurzel ie. *aig- ‘sich heftig bewegen, schwingen’ herangezogen, die für aind. ḗjati ‘regt sich, bewegt sich’, aengl. ācol ‘erschrocken’, anord. eikinn ‘gewaltsam, wütend, rasend’, aslaw. igrь, russ. igrá (игра) ‘Spiel’ vorauszusetzen ist; Benennungsmotiv wäre dann die Flinkheit des Tieres. Im Dt. ist (neben landschaftlichen Bezeichnungen wie Eichkätzchen, Eichkater, Katteiker) Eichhorn bis ins 19. Jh. allgemein gebräuchlich. Heute herrscht das seit Mitte des 17. Jhs. bezeugte Deminutivum Eichhörnchen vor (vgl. schon mnd. ēkerken), älteres Eichhörnlein, ahd. eihhurnilī(n) (11./12. Jh.), mhd. eichörnel hat dagegen keine literatursprachliche Geltung mehr. Für die gesamte Familie eichhörnchenähnlicher Nager (Baum-, Erd-, Flughörnchen) wird Mitte des 19. Jhs. die Rückbildung Hörnchen Plur. als zoologischer Terminus üblich.

Thesaurus

Zoologie
Synonymgruppe
Eichhörnchen · Eichkater · ↗Eichkatze · ↗Eichkätzchen  ●  Sciurus  fachspr.
Oberbegriffe
  • Nager · ↗Nagetier  ●  Rodentia  fachspr., zoologisch, Plural
Zitationshilfe
„Eichhörnchen“, bereitgestellt durch das Digitale Wörterbuch der deutschen Sprache, <https://www.dwds.de/wb/Eichhörnchen>, abgerufen am 14.10.2019.

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