Elefant, der

GrammatikSubstantiv (Maskulinum) · Genitiv Singular: Elefanten · Nominativ Plural: Elefanten
Aussprache
WorttrennungEle-fant (computergeneriert)
HerkunftÄgyptisch → Griechisch
Wortbildung mit ›Elefant‹ als Erstglied: ↗Elefantenbaby · ↗Elefantenbulle · ↗Elefantendame · ↗Elefantenfänger · ↗Elefantengedächtnis · ↗Elefantengehege · ↗Elefantenhaut · ↗Elefantenherde · ↗Elefantenhochzeit · ↗Elefantenjagd · ↗Elefantenkalb · ↗Elefantenkuh · ↗Elefantenküken · ↗Elefantenmensch · ↗Elefantenohr · ↗Elefantenrüssel · ↗Elefantentreiber · ↗Elefantenzahn
 ·  mit ›Elefant‹ als Letztglied: ↗Arbeitselefant · ↗Kriegselefant · ↗Reitelefant · ↗Riesenelefant · ↗Steppenelefant
eWDG, 1967

Bedeutung

in Afrika und Indien beheimatetes, riesiges, einzig noch lebendes Rüsseltier mit dicker grauer Haut, Hängeohren und langen weißen Stoßzähnen aus Elfenbein
Beispiele:
ein afrikanischer, indischer, weißer, wilder, zahmer, junger Elefant
eine Herde von Elefanten
die Elefanten im Zoo, Zirkus
der Elefant nimmt das Heubündel mit dem Rüssel hoch, trompetet, trampelt alles nieder
umgangssprachlich, bildlich
Beispiele:
er benahm sich wie ein Elefant im Porzellanladen (= benahm sich plump, tolpatschig)
aus einer Mücke einen Elefanten machen (= etw. sehr aufbauschen)
Begleitperson eines Liebespaares
Beispiel:
Sie hatte sich das Ausgehen anders gedacht; den Elefanten zu spielen, das paßte ihr nicht [ViebigBerliner Novellen106]
Etymologisches Wörterbuch (Wolfgang Pfeifer)

Etymologie

Elefant m. mächtiges Rüsseltier mit langen, weißen Stoßzähnen. Ahd. (wohl mit volksetymologischer Anlehnung an helfan ‘helfen, nützen’) helfant ‘Elfenbein, Elefant’ (9. Jh.; zur Bedeutung s. ↗Elfenbein), mhd. elefant, aengl. elpend sind entlehnt aus lat. elephantus, elephāns, elephās. Vorauf geht griech. eléphās, Genitiv eléphantos (ἐλέφας, ἐλέφαντος) ‘Elfenbein, Elefant’. Die griech. Bezeichnung weist auf oriental. Ursprung; der zweite Teil -ephās zeigt wie lat. ebur ‘Elfenbein’ und aind. íbhaḥ ‘Elefant’ Berührung mit ägypt. āb(u) ‘Elefant, Elfenbein’, der erste Teil el- mit hamit. eḷu ‘Elefant’; weitere Zusammenhänge bleiben unklar. Ebenfalls auf griech. eléphās beruhen die frühen Namen für ‘Kamel’ wie got. ulbandus, ahd. olbenta (um 800), mhd. olbende, aengl. olfend, anord. ūlfaldi; aus dem Got. entlehnt aslaw. velьbǫdъ, vgl. russ. verbljúd (верблюд) ‘Kamel’.

Thesaurus

Zoologie
Synonymgruppe
Elefant  ●  ↗Dickhäuter  ugs. · ↗Rüsseltier  ugs.
Oberbegriffe
Unterbegriffe
  • Eurasischer Altelefant · Europäischer Waldelefant

Typische Verbindungen
computergeneriert

Affe Antilope Bär Büffel Flußpferd Giraffe Herde Kamel Krokodil Leopard Löwe Maus Mücke Nashorn Nilpferd Porzellanladen Rüssel Stoßzahn Tierpark Tiger Wal Zebra Zoo afrikanisch asiatisch ausgewachsen indisch trampeln trompeten weiß

Detailliertere Informationen bietet das DWDS-Wortprofil zu ›Elefant‹.

Verwendungsbeispiele
maschinell ausgesucht aus den DWDS-Korpora

Sie müssen sich wie Elefanten ganz vorsichtig bewegen, sonst zertrümmern sie die Kurse.
Süddeutsche Zeitung, 13.02.2002
Als sie mit ihnen zurückkam, war der Elefant spurlos verschwunden.
Grzimek, Bernhard: Kein Platz für wilde Tiere, Köln: Lingen [1973] [1954], S. 49
Abwärts senkte sich schon die Bahn des Mondes und immer noch weinte der alte Elefant.
Haase, Lene: Abenteuer einer weißen Frau in Afrika. In: Exotische Jagdabenteuer, Reutlingen: Enßlin & Laiblin 1927 [1926], S. 24
Aber die Elefanten und die Tiger fürchten sich vor dir.
Koeppen, Wolfgang: Das Treibhaus. In: ders., Drei Romane, Frankfurt a. M.: Suhrkamp 1972 [1953], S. 259
Er prustete wie ein badender Elefant und setzte sich massig auf einen der herumstehenden Stühle.
Konsalik, Heinz G.: Der Arzt von Stalingrad, Hamburg: Dt. Hausbücherei 1960 [1956], S. 134
Zitationshilfe
„Elefant“, bereitgestellt durch das Digitale Wörterbuch der deutschen Sprache, <https://www.dwds.de/wb/Elefant>, abgerufen am 24.10.2019.

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